Urheiluarkisto – 1980 Yhdysvaltain miesten jääkiekkoihme jäällä

Tällä tuntemattoman tekijän valokuvalla on CC BY-NC-SA

-lisenssi

Jos puhuisit tänään erään amerikkalaisen urheilun kanssa ja sanoisit, että voitto vuonna 1980 Neuvostoliiton jääkiekkojoukkueesta oli uskomaton saavutus, he eivät olisi liian varmoja väitteestäsi. Se on jotain, jonka voit täysin ymmärtää vain, jos elät noita aikoja.

Kun katsomme taaksepäin 1970-lukua ja 1980-luvun alkua, kaikille on selvää, että Neuvostoliitto oli noiden vuosien pääjoukkue jäällä. Edes kanadalaiset eivät päässeet lähelle heitä, ja Yhdysvallat ei todellakaan ollut joukkue, jonka odotettiin pitävän kiinni. Jopa silloin, kun he pääsivät finaaliin vuoden 1980 talviolympialaisissa, kaikki odottivat lyömistä.

Jopa kaikkein optimistisimmat ottelua edeltävät ennusteet sanoivat, että olisi hämmästyttävää, jos Yhdysvallat tekisi siitä kilpailukykyisen. Toiset sanoivat, että olisi hienoa, jos amerikkalaiset voisivat saada yhden maalin eivätkä päästä liian montaa lopussa. 3-1-tappio olisi jotain, mitä he olisivat ylpeitä nähdessään, kun otetaan huomioon Neuvostoliiton mahti kyseisessä lajissa ja tuolloin.

Mutta amerikkalaiset menivät askeleen pidemmälle. Pelaajat aloittivat elämänsä pelin ja voittivat 4-3. Useimmissa tapauksissa pelin ratkaisee varhainen hyökkäys. Mutta amerikkalaiset kasvoivat tähän peliin. Ensimmäisen erän jälkeen tilanne oli 2-2, ja Neuvostoliitto johti toisen erän lopussa 3-2. Tällä hetkellä useimmat odottivat heidän pakenevan sen kanssa. Mutta amerikkalaisilla oli muita ajatuksia.

He tiivistyivät ja tekivät kaksi vastausta maalia kolmannessa erässä ja voittivat pelin 4-3. Se oli hämmästyttävä peli, ei vain tuloksen vuoksi, vaan sen vuoksi, mitä se merkitsi Yhdysvalloille. Se oli voitto "vihollisista" urheilussa, jossa heillä ei pitänyt olla mitään mahdollisuuksia. Toki kotikentän etu oli osansa, mutta edes se New Yorkin yleisö ei odottanut sankareiltaan sinä iltana mitään.

Neuvostoliitolla oli uskomattomia pelaajia listalla, ja paras heistä oli Vladislav Tretiak. Kaikki pitivät häntä tuolloin maailman parhaana maalivahtina. Hän ei kuitenkaan ollut parhaimmillaan pelissä, ja hänet korvattiin valmentajallaan ensimmäisen erän jälkeen. Se oli monille järkyttävä liike, eikä se lopulta kannattanut.

Urheilupeleistä tulee vieläkin ikonisempia näitä mahtavia hetkiä ympäröivän kommentin ansiosta. Ja jos kysyt joltain fanilta, joka katsoi peliä televisiosta sen tapahtuessa, he kertovat sinulle kommentaattori Al Michaelsin ikonisesta puhelusta pelin päättyessä. "Uskotko ihmeisiin? Joo!" hän sanoi. Se oli hetki, jota amerikkalaiset urheilufanit eivät koskaan unohda. Ne, jotka seurasivat jääkiekkoa tuolloin, tietävät, mikä historiallinen saavutus oli, että amerikkalainen joukkue voitti Neuvostoliiton sinä iltana.