Burnley vs Tottenham Hotspur Esikatselu:overachievers v underachievers?

Sean Dyche – skysports.com

Vaikuttaa intuitiiviselta viitata Mauricio Pochettinon Tottenham Hotspuriin Valioliigan alijäämäisiksi. mutta he ovat jääneet odotuksista alle tällä kaudella.

Vietettyään paljon rahaa joukkueeseen, joka on sijoittunut toiseksi peräkkäisinä kausina, miinus Kyle Walker, niiden pitäisi olla korkeammalla kuin seitsemäs. Niiden yläpuolella istuu Burnley, joka sijoittui viime kaudella 14 sijaa pohjoislontoolaisille ja allekirjoitti yhdistelmän hyviä Championship-pelaajia ja Valioliigan hyllyjä.

Jack Cork kuuluu luultavasti jälkimmäiseen kategoriaan, kestänyt vaikean 16/17-kampanjan Swansean kanssa, mutta hän on katsonut tätä termiä korkeammalta. Englantilaisen keskikenttäpelaajan esitykset belgialaisen Steven Defourin rinnalla, kenet hän voisi kohdata MM-ottelussa Kaliningradissa tänä kesänä, ovat antaneet keskikentälle jotain erilaista kuin viime kaudella.

Cork ja Defour ovat syöttäneet 581 ja 582 tarkkaa lyhytsyöttöä. 18. ja 19. eniten Valioliigassa tällä kaudella pelanneesta 78 pelaajasta. Edellisen kampanjan samassa luettelossa Jeff Hendrick ja Dean Marney olivat korkeimmalla sijalla 43. ja 50. sijalla Burnleyn keskikenttäpelaajat.

Ei ole mitään järkeä piilottaa sitä tosiasiaa, että Clarets jatkaa vielä pitkään – he ovat tehneet niin 77 kertaa ottelua kohden tällä kaudella. Kun he kuitenkin pääsevät vastustajan puolikkaalle poimimaan pudotuksia ja toisia palloja, he ovat osoittaneet malttia ja älykkäämpää päätöksentekoa ja se on nostanut heidät uudelle tasolle.

Toisaalta Tottenhamin keskikenttä, tarvitsee työtä. Dele Allin muodosta oli tehty paljon kahdella edellisellä kaudella – ja hänen viimeaikaisista huikeista esityksistään – mutta yhteinen nimittäjä on Mousa Dembele.

Belgialainen oli aliarvioitu osa Spursin menestystä, koska hänen kykynsä hallita peliä ja varmistaa, että joukkue hallitsee paljon palloa vastustajan puoliajalla. Tällä kaudella, hänen suoritukseensa ovat vaikuttaneet loukkaantumiset, ja siinä Alli on kamppaillut.

Niin lahjakas kuin 21-vuotias onkin, hän loistaa parhaiten viimeisellä kolmanneksella, kun hänen joukkuetoverinsa ovat tehneet jalkatyön, mutta se ei ole sellainen pelaaja, joka voi vaikuttaa prosessiin, kun hänen takanaan olevat pelaajat ovat epävärisiä. Man Cityssä viime viikolla Dembele ja Harry Winks kiusattiin pois pallosta tavalla, jota loukkaantunut Victor Wanyama ei varmasti olisi ollut. Ei vain tämä, he kaipasivat myös Toby Alderweireldin vaikutusvaltaa keskuspuolustajassa, joka on palannut täyteen harjoitteluun tällä viikolla, mutta pysyy poissa ensimmäisestä joukkuetapahtumasta helmikuuhun asti.

Ex-southamptonilaisen miehen poissa ollessa Dier pelasi huonosti keskuspuolustajana, ja Dyche saattaa saada houkutuksen aloittaa Ashley Barnesin, joka pystyy kiusaamaan häntä ja Jan Vertonghenia. Chris Wood ja Sam Vokes eivät ole tällä hetkellä erityisen vahvassa maalintekokunnossa, mutta Barnes on sellainen hyökkääjä, joka jahtaa jokaista löysää palloa ja sitä Burnley tarvitsee.

Toisessa päässä, he ovat ilman erotettua James Tarkowskia. Keskuspuolustaja Kevin Long osoittautui kyvykkääksi sijaiseksi, vaikka voitti Watfordin 1-0. kun hän korvasi silloin loukkaantuneen Ben Meen, kenen kanssa hän tulee olemaan kumppanina lauantain teetunnilla. Kaksikko toivoo voivansa pitää Harry Kanen poissa, joka voi olla tappava päivänään, mutta johtaa hyökkäystä, joka on tehnyt yhden maalin tai ei yhtään maalia kuudessa viimeisestä kahdeksasta liigapelistään.

Burnley, jotka ylpeilevät yhdestä huipulle niukkaimmista selkälinjoista, voisi tehdä siitä pitkän illan Tottenhamille Itä-Lancashiressa.

Football Labin tuomio: 1-0