Tietää milloin kaivaa – lumivyöryjen turvallisuuden perusteet

Haluan aloittaa kiertueen päivän viattomalta kuulostavalla kysymyksellä; "Tietääkö kukaan, mikä on tämän päivän vaaraluokitus?" Tämä kysymys on erittäin tehokas tapa aloittaa keskustelu kiertuekumppanisi kanssa vallitsevista lumivyöryolosuhteista. Haluan seurata sitä jollain tavalla; "Herkittävää, vai mitä? Mikä on tärkein huolenaiheemme?" Nyt kun keskustelu nykyisestä lumivyöryvaarasta ja lumireppujen vakaudesta on käynnissä, voit siirtyä keskustelemaan päivän suunnitelmista ja siitä, kuinka voit maksimoida hiihtoasi ja minimoida altistumisesi vaaralle.

Päätöksenteko

Päätöksenteko takapihalla on harvoin mustavalkoista. Toisinaan tapahtuu laajalle levinnyt luonnollinen lumivyörykierto ja valinnat ovat ilmeisempiä. Aina silloin tällöin on jaksoja, jolloin asiat ovat todella vakaat ja kaikki on hyvässä vauhdissa (eli useita päiviä aiemmin mainitun luonnollisen syklin jälkeen). Todellisuudessa useimmat päivät kuitenkin jäävät harmaalle alueelle, jossa hiihto on hyvä, mutta lumivyöryhuoli on otettava huomioon. Nämä harmaat päivät muodostavat suurimman osan talvesta ja ovat syynä siihen, että tarvitaan hyviä maasto- ja lumireppuvakauden arviointitaitoja.

"Lumireppu on ongelma ja maasto on ratkaisu", on vanha oppaan sananlasku ja se ohjaa paljon takapihan päätöksentekoon. Mutta entä ajat, jolloin et ole varma, kuinka paljon ongelmaa lumireppu aiheuttaa? On tilanteita, joissa perusteellinen lumiarviointi on looginen askel:matkustaminen tuntemattomalle alueelle, kuten backcountry mökki Brittiläiseen Kolumbiaan, tai kun harkitset päiväretkiä hiihtomäen lähellä perheen Utahiin lomalla. Minulle se palaa aina matemaattiseen ilmaisuun, joka tunnetaan nimellä Goldien aksiooma, joka sanoo:vähemmän kaivaa =enemmän hiihtoa. Tarkastellaanpa tätä ajatusta silmällä pitäen tapoja kohdistaa lumiarviointi maksimaalisen tehokkuuden ja tiedon tuoton saavuttamiseksi.

Lue Avalanche Conditions -raportti

Yksinkertaisin tapa aloittaa fokuksen kaventaminen ja lumipeiteistä tietosi lisääminen on alueellisen ennusteen keskuksen lumivyöryraportin avulla. Koska nämä kaverit saavat jo palkkaa kaivojen kaivamisesta ja tietojen keräämisestä, heidän raportit ovat luonnollinen paikka aloittaa tiedon kerääminen. Tällä hetkellä monet lumivyörykeskukset eivät tarjoa vain vaaraluokitusta, vaan ne myös tunnistavat, mitä he pitävät ensisijaisina huolenaiheina tai uhkina. Nykyaikainen lumivyörytiedote voisi sanoa, että ensisijainen huolenaihe on viimeisten 30 senttimetrin myrskylunta, joka on satanut viimeisen 48 tunnin aikana. Toissijainen huolenaihe saattaa olla satunnainen pinnan karhe, joka haudattiin kolme viikkoa sitten ja on nyt 80 senttimetriä alaspäin, ja vaikka se on eristetty, se pystyy edelleen synnyttämään suurempia lumivyöryjä.

Näiden tietojen avulla voit päättää, missä ja miten arvioida lumireppujen vakautta edelleen. Jos uhka ovat esimerkiksi myrskylaatat, niitä löytyy todennäköisesti kaikilta puolilta ja kaikilta korkeuksilta (mahdollisesti yleisempiä korkeammilla korkeuksilla). Tässä tilanteessa tärkeimpiä havaintojasi ovat uuden lumen syvyys, kun murtat polun, uuden lumen kerrostuminen, jonka voit tuntea hiihtosauvallasi, ja tarkkaavaisuus erityisesti viimeaikaisten lumivyöryjen muodossa olevien punaisten lippujen suhteen. . Arvokkaita testejä kiertueesi aikana ovat käsisakset, lapion kallistustestit ja suksien leikkaaminen pieniä testirinteitä. Paikallisen vaihtelun vuoksi lukuisat pikatestit laajalla alueella voivat antaa paremman kokonaiskuvan kuin yksityiskohtaiset testaukset yhdessä paikassa.

Lumireppujen vakaustestit

Jatkuva laattaongelma (hautautuneen pinnan karheus) on hieman vaikeampi arvioida. Tässä sinun on selvitettävä kolme asiaa:Onko haudattu pinnallinen karhukerros läsnä, voiko se käynnistyä ja leviääkö se? Kerroksen olemassaolon tunnistaminen voi olla hankalaa, mutta se voidaan tehdä tarkastelemalla tavallista pylväsprofiilia, mikä on myös ensimmäinen askel kohti yksityiskohtaisempaa stabiliteettitestiä. Yksi parhaista testeistä kerroksen epäonnistumisen todennäköisyyden osoittamiseksi on puristustesti. Puristustesti on yksi yksinkertaisimmista ja nopeimmista muodollisista sidostesteistä, ja se tekee erinomaisen työn tunnistaessaan heikkoja kerroksia ja ehdottaessaan, aiheuttavatko ne todennäköisesti vian lumipessassa. Se, mitä pakkaustesti ei myöskään tee, on osoittaa, leviääkö vika todennäköisesti lumivyöryksi. Tämä tietotaso on suurten sarakkeiden testien alueella. Nyt, jos olet kuten minä, sisäinen laskimesi sanoo, että suuri saraketesti =vähemmän hiihtoa (muunnelma Goldien aksioomista). Ja vaikka suuri pylvästesti, kuten Rutschblock, on melko aikaa vievä testi, on olemassa pari uudempaa suurta kolonnitestiä, jotka voivat antaa hienoa tietoa murtumien leviämisen todennäköisyydestä ja jotka ovat suhteellisen nopeita.

Ensimmäinen näistä suurista kolonnitesteistä on Extended Column Test (ECT). ECT on loistava jatko puristustestille, ja se voidaan usein suorittaa minimaalisella ylimääräisellä kaivulla. ECT käyttää pylvästä, joka on samanlainen kuin puristustestissä, mutta vaatii sen olevan 30 cm syvä x 90 cm leveä pelkän 30 cm x 30 cm:n sijaan. Kun olet tunnistanut kyseisen heikon kerroksen, ECT antaa sinun nähdä, eteneekö vika laajennetun sarakkeen yli napauttamalla saraketta toisesta päästään kuten pakkaustestissä. Positiivinen tulos (epäonnistuminen leviää) merkitsee suurempaa lumivyöryn esiintymisen todennäköisyyttä. Viimeaikaiset tutkimukset tästä testistä ovat osoittaneet, että tulokset ovat tarkimmat, kun heikko kerros on alle 70 cm syvä.

PST-testi on toinen uusi suuri pylvästesti, joka on saamassa vetoa ammattilaisten keskuudessa syvempien pysyvien heikkojen kerrosten (PWL) testaamiseen. PST vaatii eristämään lumipylvään, jonka leveys on 30 cm x 100 cm ylöspäin. Jos heikko kerros on syvempi kuin metri, pituusnousu on yhtä suuri kuin heikon kerroksen syvyys. Sen sijaan, että yläpuolella olevaa lunta altistettaisiin minkäänlaiselle puristus- tai leikkausvoimalle, saha vedetään ylämäkeen suoraan heikon kerroksen läpi, mikä aiheuttaa vaurion heti kerroksesta. Lumivyöryn leviäminen on todennäköistä vain, jos vika alkaa, kun sahaa siirretään 50 % tai vähemmän kuin pilarin nousun pituus, ja jatkuu keskeytyksettä pilarin loppuun asti.

Molemmat testit on suunniteltu edistyneeseen arviointiin. Paras paikka oppia lisää näistä suurista pylvästesteistä on AIAREn (American Institute Avalanche Research and Education) tason II lumivyörykurssi.

Koska nämä lumireppujen vakavuustestit edellyttävät pysähtymistä ja kaivamista, on tärkeää käyttää asianmukaisinta testiä kyseessä olevaan lumivyöryongelmaan. Monissa tilanteissa pelkkä kaikkien ympärilläsi olevien vihjeiden tarkkaileminen on yhtä arvokasta kuin lapiosi esiin vetäminen. Jos esimerkiksi ensisijaisena huolenaiheena on tuulilaatta, on tärkeää tietää, että niillä on taipumus muodostua tuulesta jakamalla lunta uudelleen, hajoaminen ja pakkaaminen yhteen tiheämmin kuin lumi, jonka päällä se on. Yksinkertaiset havainnot auttavat tässä:Mihin suuntaan tuuli puhalsi? Onko puissa vielä lunta? Muuttaako lumen pinta ulkonäköä? Vaihteleeko nousun syvyys maastossa? Tuntuuko lumi ontto? Tunnetko tiheysmuutoksia sauvasi kanssa, kun murtat polun? Nämä havainnot voidaan tehdä laajalla alueella ja ne kertovat paljon tuulilaatan syvyydestä ja jakautumisesta ilman, että sinun tarvitsee pysähtyä kaivamaan.

Lumireppujen vakauden arviointiprosessin aikana on tärkeää pitää kokonaiskuva mielessä. Paikallisen lumivyörykeskuksen ennusteet yhdistettynä tarkkaan kohdennettuihin kenttähavaintoihin ja joihinkin huolella valittuihin lumireppujen vakavuustesteihin auttavat rakentamaan kokonaiskuvan nykyisistä olosuhteista. Loppujen lopuksi lumireppujen vakauden arvioiminen on kuitenkin erittäin monimutkaista.

Maasto on paras työkalusi

Kun vakaudesta jää epäselväksi, muista, että maasto on lopullinen ratkaisu. Minulle se tarkoittaa yksinkertaisen kaavan noudattamista:Kun olen epävarma vakaudesta tai kun olen varma, että lumireppu on huono, ratkaisuni on sama:valitsen turvallisemman maaston. Käyttämällä tämän kaltaisia ​​yksinkertaisia ​​kaavoja voit maksimoida hiihto, pysähdellä ja kaivaa vain tarpeen mukaan pitäen samalla turvallisuuden eturintamassa – matematiikka ei ole paljon sen puhtaampaa!

Larry Goldie on IFMGA-sertifioitu vuoristoopas ja North Cascade Mountain Guidesin omistaja.